Científicos captan galaxia ‘monstruosa’ situada a 12 mil millones de años luz

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Un equipo internacional de astrónomos de Japón, México y Estados Unidos, ha observado con gran detalle una “galaxia monstruosa” a 12 mil 400 millones de años luz., que denominaron como COSMOS-AzTEC-1.

Los científicos han logrado observar COSMOS-AzTEC-1 con una resolución angular 10 veces mayor que nunca, revelando detalles estructurales previamente desconocidos, y han analizado propiedades dinámicas que antes no podían ser probadas.
Las llamadas “galaxias monstruosas”, o galaxias extremas de estallidos estelares, son ancestros de galaxias masivas como la Vía Láctea en el universo nactual, por lo que estos hallazgos sobre la galaxia conocida como COSMOS-AzTEC-1 allanan el camino para comprender su formación y evolución, según dicen los investigadores.

El profesor de astronomía en la Universidad de Massachusetts Amherst, Min Yun, miembro del equipo que descubrió esta galaxia, afirma que es una “verdaderamsorpresa” que esta galaxia tenga un disco de gas masivo y ordenado que está en rotación regular, en lugar de lo que esperaban, que era una “especie de accidente de tren desordenado que la mayoría de los estudios teóricos habían predicho”.

Aunque sí observaron que este disco de gas es en la actualidad dinámicamente inestable, lo que significa que todo el disco de gas que compone esta galaxia está fragmentándose y experimentando un episodio gigantesco de estallido estelar, lo que ayuda a explicar su enorme tasa de formación estelar, más de 1.000 veces la de la Vía Láctea. Los astrónomos se preguntan por qué las galaxias monstruosas pueden formar estrellas a un ritmo tan sorprendente.

El autor principal del artículo, el investigador postdoctoral en la Sociedad Japonesa para la Promoción de la Ciencia y el Observatorio Astronómico Nacional (Japón),
Ken-ichi Tadaki, y el equipo, encontraron que COSMOS-AzTEC-1 es rica en los ingredientes de las estrellas, pero era difícil determinar la naturaleza del gas cósmico en la galaxia. Por ello, utilizaron la alta resolución y la alta sensibilidad de ALMA para observar la galaxia y obtener un mapa detallado de la distribución y el movimiento del gas. “Descubrimos que hay dos grandes nubes distintas a varios miles de años luz del centro –explica Tadaki–. En la mayoría de las galaxias con brote estelar, las estrellas se forman activamente en el centro. Por lo tanto, es sorprendente encontrar nubes descentradas”.

 

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