Johnny Hallyday, un pilar rockero de Francia

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El veterano cantante y actor francés Johnny Hallyday, de quien se dijo que llevó el rock-and-roll a Francia, murió esta madrugada a los 74 años como consecuencia del cáncer que padecía, informaron medios locales.

“Johnny Hallyday se ha ido”, escribió su esposa Laeticia en un comunicado que recogen los medios franceses. “Escribo estas palabras sin poder creelo”, agregó.

Hallyday, tan intrínsecamente francés como la Torre Eiffel o la baguette, ha sido idolatrado por varias generaciones de franceses y lo largo de su carrera vendió más de 100 millones de discos. Además también participó en varias películas con notables directores como a las órdenes de Jean-Luc Godard, Costa-Gavras, Patrice Leconte y Claude Lelouch.

El presidente francés, Emmanuel Macron, expresó su tristeza por su muerte en una declaración en la que señaló: “Hay algo sobre Hallyday en cada uno de nosotros”.

Y no es el único mandatario al que ha entristecido la noticia de su muerte. Hallyday celebró con el ex presidente Nicolas Sarkozy su triunfo electoral en los Campos Elíseos. Y con el anterior presidente conservador Jacques Chirac, por ejemplo, solía salir a cenar.

El cantante personificaba como ningún otro la generación de la posguerra. Hablaba a los franceses con el alma a través de sus canciones, según señaló en cierta ocasión el diario francés “Le Monde”, que encumbro al cante de música rock y melódica a la categoría de “Johnny national”, de bien nacional francés.

Comenzó su carrera en los 60 y fue una de las principales estrellas del espectáculo en el país. “La actitud del rock-and-roll que importó de Estados Unidos le convirtieron en ídolo entre la gente joven los 60”, recordó el presidente Emmanuel Macron en el comunicado.

Cuando Hallyday anunció que saldría por última vez de gira a finales de mayo de 2009, causó un gran desconcierto en el país. “No quiero aparecer sobre el escenario como un viejo rockero. Siento mucho respeto por el público. Sé, sin embargo, que echaré mucho de menos al público”, dijo entonces la leyenda del rock, famoso por sus ojos de un intenso azul y, en los últimos años, también por su piel estirada producto de los retoques faciales.

Con sus megaconciertos en estadios, Hallyday hizo sombra a muchos de sus compañeros de profesión. El cantante, que ha luchado durante muchos años contra el cáncer, celebró en el 2000 los 40 años de profesión con un gran concierto frente a la Torre Eiffel al que acudieron más de medio millón de fans.

El arte le venía de cuna. A la temprana edad de cinco años, Jean-Philippe Smet, su nombre de nacimiento, ya salía de gira. Su padre fue un actor y bailarín belga, que abandonó a su familia cuando Hallyday tenía ocho meses. Como la madre tenía que trabajar y no tenía tiempo para él, creció con su hermana, quien a partir de 1944 salió de gira de baile con sus hijas y Johnny, con apenas un año de edad. El grupo se llamaba “The Hallydays”.

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